Categoría: Terror

Billy Summers, Stephen King: Tras la sombra de lo perdido

Billy Summers es la enésima novela de Stephen King que trata sobre el arte de escribir y que tiene por protagonista a un escritor. Es una novela con un sabor amargo y crepuscular, en la que King sostiene que escribir es un acto de exorcismo con el pasado. Como suele ser habitual en la obra del autor de Maine, al libro le sobran páginas: se hubiese agradecido más acción que detalle. Aún así, seguro que funcionará bien como adaptación televisiva.

Descenso a Egipto y otros relatos inquietantes, Algernon Blackwood: Experiencias reales, consciencias alteradas

Descenso a Egipto y otros relatos inquietantes presenta ocho cuentos de Algernon Blackwood extraídos de cuatro antologías distintas. Los pensamientos del autor trascienden lo humano y sus palabras parecen divagaciones sin sentido, pero en el núcleo de ambas características reside una lucidez comprensible únicamente desde la esfera mística. Por densos, extraños o lentos que puedan resultar los relatos compilados en esta antología, uno sale de la experiencia lectora con una mente más abierta y cierto malestar extracorporal.

La casa infernal, Richard Matheson: Más allá del gótico americano

Stephen King definió La casa infernal, de Richard Matheson, como la novela más aterradora sobre mansiones encantadas jamás escrita. Cuatro personas son reclutadas para investigar lo paranormal de la Mansión Belasco, el «Everest de las casas encantadas»: el encargo les enfrentará a sus horrores internos. Con un ritmo extraordinariamente apropiado, Matheson establece una pugna entre lo racional y lo religioso, en la que acaban derrotados ambos. Sólo el pragmatismo, la anchura de miras, la habilidad de superar cualquier intransigencia intelectual, terminará por resolver el misterio.

Tidepool, Nicole Willson: Un debut que va más allá de Lovecraft

Tidepool, novela de debut de Nicole Willson, va más allá del mero tributo al Lovecraft de La sombra sobre Innsmouth: es una novela con buen ritmo, con una identidad muy definida, y con dos excelentes personajes femeninos, que marcan el paso de la narración. Y es, sobre todo, una novela de la que sentirse orgulloso, como autor y editor: la edición de Dilatando Mentes apuesta por una serie de extras deliciosos, que encantarán tanto al coleccionista como al lector ávido de conocimiento.

El demonio meridiano, Varios autores: La España fantástica y terrorífica del Antiguo Régimen

El demonio meridiano, de Miraguano Ediciones, redescubre con lujo de detalles una tradición oculta en la vieja literatura escrita en español, en la que abundan historias truculentas con torturas infames, ritos demoníacos, profanaciones de cadáveres, sueños que se confunden con la vigilia, pero también historias con aparecidos, asistentes a sus propios funerales, viajes a tierras imposibles, monjas enloquecidas o caballeros batallando contra criaturas fantásticas.

Dagón, Howard Phillips Lovecraft: El horror cósmico también en el abismo del océano

En el relato Dagón (nuestra propuesta para la Noche de Difuntos 2022), H. P. Lovecraft esboza ya los trazos fundamentales de sus mitos, de los Mitos de Cthulhu como vinieron a llamarlos sus amigos y devotos lectores. La historia – inspirada en Poe y también en Hope Hodgson- tiene ya algunas de las principales pinceladas que harán brillar su obra más original. Dagón es el umbral, la puerta al horror cósmico.

La casa del callejón, David Mitchell: Una historia de fantasmas envuelta en un halo de misterio y atmósfera atravesada por el terror

La casa del callejón, de David Mitchell, funciona como una especie de secuela de Relojes de hueso. Tira de los tópicos de casas encantadas y cuenta una historia de fantasmas protagonizada por dos caníbales espirituales, los hermanos Grayer. La casa del callejón, nacida a partir de una historia corta que empezó a fraguarse en Twitter, resta solmenidad a su terror gracias al humor marca del autor. La trama de la novela, repetitiva, deja claro que el argumento no es uno de los elementos del interés de Mitchell en sus obras: es más un autor cerebral que visceral.

Currículum con monstruos, William Browning Spencer: Don Quijote de R’lyeh

Currículum con monstruos (Gigamesh, 2021) es una de las escasas -pero brillantes- incursiones literarias de William Browning Spencer, aventajado seguidor de Lovecraft que no duda en reírse del maestro. Su novela, profundamente noventera hasta el punto de recordar a las mejores producciones cinematográficas de aquella década, es una crítica a los métodos de esclavitud laboral y a las presuntas dinámicas del éxito social. Los Primigenios, de existir más allá de la mente de este Don Quijote, son «el Sistema».

Los perros de Tíndalos, Frank Belknap Long: Un precursor del cosmicismo

Los Perros de Tíndalos es una recopilación de cuatro cuentos sobrenaturales, que constituyen las principales narraciones de este género de Frank Belknap Long, uno de los mejores amigos de H. P. Lovecraft. Este libro, editado por Aristas Martínez, es la perfecta oportunidad para que el lector que disfrutó entonces de su literatura en la antología Los Mitos de Cthulhu de Alianza Editorial pueda, al fin, profundizar en su obra.

Sanguinarius. 13 historias de vampiros, Varios autores: Vampiros de «serie B»

Sanguinarius. 13 historias de vampiros es una antología protagonizada por no-muertos ridículos, tristes y hasta cutres. Es, además, uno de los libros sobre vampirismo más visuales que podrá encontrar el aficionado o el coleccionista. La selección incluye a algunos de los mejores nombres de la literatura de Terror (Richard Matheson, Robert Bloch o Henry Kuttner), alguna rareza estupenda e incluso al único vampiro que enternecerá por su inevitable malditismo.

Arcano Trece, Pilar Pedraza: Ay, criaturas mías de mis entrañas

Arcano Trece es el nombre de la antología que mejor refleja los estilemas de Pilar Pedraza, y que justifican su categoría de culto. Son cuentos crueles, con pinceladas de ternura, donde lo tenebroso barroco termina encontrándose con lo demoníaco suburbial. Una muestra del Gabinete de Maravillas siniestro que espera al lector a cada vuelta de página.

El ojo invisible, Erckmann-Chatrian: Angustia caleidoscópica

Dedicamos la Noche de Difuntos de 2021 a honrar la memoria de El ojo invisible -también conocido como La taberna de los tres ahorcados-, sobresaliente cuento de la dupla Erckmann-Chatrian escrito en 1857. Es un cuento sobre simetrías y contrastes, que da una doble vuelta de tuerca a los convencionalismos literarios sobre brujas y casas encantadas. Conoció un remake, más sórdido, de la mano de Hanns Heinz Ewers en La araña (1908).

Después, Stephen King: Sólo los muertos no tienen secretos

Después, último libro de Stephen King publicado en castellano, es una mezcla de misterio, género criminal y terror en la estela de sus mejores noirs. Novela corta y entretenida, de buenos personajes, retrata el miedo de los niños por crecer, por hacerse adultos, y además sabe reciclar ideas (un don que puede funcionar tanto como maldición u oportunidad) y reiventarse. La mayoría de los temas de este libro son constantes en su obra: la niñez, un don sobrenatural, un crimen, la decepción con los adultos e incluso el proceso creativo del escritor. Queda King para rato.

A tumba abierta, Joe Hill: Viaje a las sombras

A tumba abierta, última antología publicada por Joe Hill, se compone de trece relatos. Cada uno de ellos explora diferentes temas que fascinan a Hill: la muerte, lo mágico, lo extraño, lo desmitificador, el cruce de lo fantástico con lo real, las sombras del pasado… A tumba abierta no deja de ser una celebración sobre el arte de contar historias. Estamos ante una colección notable, con premisas más o menos interesantes o con desarrollos mejores que sus puntos de partida, en la que Joe Hill siempre sabe cómo narrar una historia y dar viveza a sus personajes.

La chica de al lado, Jack Ketchum: El auténtico terror

Leer La chica de al lado de Jack Ketchum supone someterse a una experiencia extrema. Su lectura resulta dolorosa por cómo nos sumerge en la reflexión sobre el origen del mal. Basada en un terrible asesinato real cometido en 1965, trata sobre la deshumanización, la desolación, el abuso de poder, la perversión y la pasividad de una sociedad que no cree en los niños. Advertimos al lector que es, además, una novela muy explícita, aunque no busca recrearse en la violencia.

El otro, Thomas Tryon: ¿Truco o Juego?

El otro supone una de las cumbres del gótico sureño en su versión terrorífica. La magnífica novela de Thomas Tryon, actor reciclado en escritor, se basa en un truco, un fabuloso giro de guión que termina por dar una ambientación siniestra al ambiente casi bucólico en que transcurre los hechos. La novela inspiraría a Ira Levin (La semila del diablo) y también a un tal Stephen King.

El invitado de Drácula, Bram Stoker: A la voz de mando

Elegimos para estremecer esta Noche de Difuntos 2020 el relato El invitado de Drácula, de Bram Stoker. Considerado durante mucho tiempo como un primer capítulo desechado de la novela, unas notas del autor irlandés halladas en 1970 demostraron que el cuento se pensó como un apéndice, y no un prólogo, a la novela Drácula. Su ambientación y varios elementos, que os mencionamos en esta reseña, avalan su independencia.

Lukundoo y otros relatos extraños y terroríficos, Edward Lucas White: Bajo el influjo de los sueños

Lukundoo y otros relatos extraños y terroríficos recoge la práctica totalidad de los cuentos fantásticos de Edward Lucas White. Las diez piezas que componen este volumen, publicado en Valdemar Gótica, surgieron al dictado de sueños propios o ajenos del autor. Entre los relatos destacables, figuran Lukundoo, sobre una maldición basada en Wells, y que hubiese encantado a Harryhausen, y Amina, uno de los mejores cuentos sobre necrófagos.

La sangre manda, Stephen King: Los últimos días

La sangre manda es el último libro de Stephen King, una antología que contiene cuatro relatos que son la quintaesencia de su madurez, su estado vital y de todas sus obsesiones y preocupaciones como autor. En ellos King juega sobre seguro, volviendo sobre temas y personajes queridos, con gran pericia y nervio narrativo. Incluso es posible atisbar en este volumen un anticipo de lo resultaría ser este extrañísimo 2020.

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