La quinta cabeza de Cerbero, Gene Wolfe: El enigma de la colonización

La quinta cabeza de Cerbero, segunda novela de Gene Wolfe, es una singular historia sobre colonización y adaptación a la misma, contada a partir de tres relatos interconectados. Wolfe está menos preocupado por el desarrollo de una narrativa orquestadora y más por la persistencia de ciertos temas e imágenes que se repiten y mutan; parece que no esté tanto desarrollando temas como meditando o soñando sobre ellos. Los tres difieren entre sí. Sin embargo, juntos suman más que sus éxitos individuales.

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Rechicero, Terry Pratchett: Y Rincewind hizo magia

En los albores del Mundodisco, Rincewind era la estrella casi absoluta. Terry Pratchett fue abandonándolo progresivamente conforme perfilaba el universo al que debería su fama, consciente del carácter primario y de las escasas posibilidades evolutivas de un personaje nacido como un fenomenal chiste alargado. Pero en Rechicero, quinta novela de Pratchett, Rincewind está en la cima de su celebridad y de su potencialidad. Sigue siendo la desesperada última esperanza para salvar el libre albedrío y encarar a una todopoderosa dictadura mágica.

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Terror, Clive Barker: Una exploración de nuestro lado oscuro

En Terror, uno de los cuentos que componen los Libros de Sangre (Valdemar), de Clive Barker, la locura surge por el choque entre la realidad y un hecho monstruoso. Escalofriante y perturbador, de ritmo envidiable y endiablado, basado en la acción, la descripción insana que crea una atmósfera pútrida y el diálogo sin acotaciones, se lee (o se vive) con rapidez, y cuenta con esa sordidez tan característica del autor de Liverpool.

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Los Proyectos Manhattan, Jonathan Hickman/Nick Pitarra/Jordie Bellaire: Science. Bad.

The Manhattan Projects, delirante proyecto de Jonathan Hickman y Nick Pitarra, ofrece una versión alternativa de la historia: en un futuro paralelo, la ciencia es poder, y sus usufructuarios, superhéroes desquiciados. Liderados por un Robert Oppenheimer de voraz personalidad múltiple, empuñan toda clase de armas, mientras se alían con sus homólogos soviéticos. El cómic ofrece una violentísima y muy original reelaboración histórica, cuyo planteamiento y ejecución técnica no será del agrado de todo el mundo.

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Pórtico, Frederik Pohl: La puerta a una nueva vida

Pórtico es lo mejor que Frederik Pohl escribió. Al menos así lo creyó él mismo. Escrita en 1977, recupera y fortalece la especulación propia de sus anteriores obras y consolida a Pohl como uno de los autores de mayor renombre dentro del género. El libro da inicio a la Saga de los Heechees, compuesta en su totalidad por cuatro novelas y una antología de relatos.

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Distopías

Un mundo feliz, Aldous Huxley: Sexo, drogas y Shakespeare

Entre todas las distopías jamás escritas, sólo dos han entrado en nuestro imaginario colectivo: 1984, de George Orwell, y Un mundo feliz, de Aldous Huxley. Ambas presentan versiones oscuras, aunque muy distintas, de un futuro retorcido que amenaza con convertirse en presente. La obra más conocida de Huxley nació temerosa del auge nacionalista y del avance científico en una sociedad de entretenimiento masivo que se asomaba a la Segunda Guerra Mundial. Si hoy hablamos de propaganda, vigilancia, desinformación, y revisionismo histórico como Orwellianos, quizá debiéramos aceptar el hedonismo, la pasividad, el egoísmo, y la irrelevancia cultural como Huxleístas. Y reflexionar que, en nuestro presente, el soma y la hipnopedia son tan poderosas como el Gran Hermano.

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FANTASÍA

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TERROR

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CIENCIA-FICCIÓN

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RELATOS

La pata de mono, relato incluido en La pata de mono y otros cuentos macabros, de W. W. Jacobs

Reproducimos íntegramente, por cortesía de Valdemar, el relato La pata de mono, incluido en la reedición de La pata de mono y otros cuentos macabros, de W. W. Jacobs. Se trata de uno de los grandes clásicos de la literatura de Terror: una mano momificada concede tres deseos a su portador. Pero el cuento entraña una doble terrible moraleja: la de que el destino determina irremediablemente la vida de las personas, y también que aquellos que intentan luchar contra éste acaban siempre malparados.

ILUSTRACIÓN

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La isla de Abel, William Steig: La mejor lectura en tiempos de coronavirus (y más allá)

La isla de Abel es un libro espléndido de William Steig, el “rey de las caricaturas” y padre literario de Shrek. Una novela hermosa, que retrata la soledad, la tristeza y, de manera particularmente bella, la esperanza: es un libro que habla también de superación, así como de aprender a valorar las cosas que tenemos. Una lectura imprescindible para tiempos de confinamiento, y más allá.

MONSTRUARIO

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CÓMIC

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REPORTAJES

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Tintín, el primer astronauta lunar

Hace 50 años Neil Armstrong daba los primeros pasos en la Luna. Pero no fue el primer hombre en pisarla: antes, la Operación Campanole, liderada por el profesor Tornasol e integrada por Tintín, el capitán Haddock, Milú y Hernández y Fernández, había ido en vanguardia en los álbumes Objetivo: La Luna y Aterrizaje en la Luna. Con motivo del aniversario, recordamos su proeza a bordo del X-FLR 6.

Especiales

APOCALIPSIS

DISTOPÍAS

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GUERRA

TERROR ÁRTICO

VAMPIROS

El vampiro, John William Polidori: Están a tu lado, aunque no creas en ellos

El vampiro lord Ruthven acaba de alcanzar los 200 años. El arquetipo que marcó la estela del subgénero literario del vampirismo apareció por primera vez en El vampiro, de John William Polidori, médico y asistente personal de lord Byron. Fue creado al albur de las ensoñaciones del caluroso verano en Villa Deodati, en las mismas circunstancias en las que también nacería Frankenstein, de Mary Shelley, otra de las asistentes en la mansión. Lord Ruthven influyó poderosamente en Le Fanu y Stoker y, con sus rasgos aristocráicos y sus aficiones perversas, definió la pauta de lo que tenía que ser el no-muerto literario por antonomasia.

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